转型3年后重生,谷歌D轮投资1.2亿美元,日生产700万分钟内容

KUMA 2018-04-18 17:07:47 直播 内容运营 触手直播
[思路网注] 今年1月份,触手直播宣布获得谷歌 1.2 亿美元 D 轮投资,谷歌的入场引发了直播圈的震动,而处于旋涡中心的触手却显得异常平静。

随着B站和爱奇艺在3月底纷纷完成IPO,下一个登陆二级市场的文娱产业或许就是在线直播了,而斗鱼和虎牙正在为直播第一股展开最后的角逐。

3月8日,斗鱼CEO陈少杰发朋友圈表示,他们已经获得腾讯独家投资的6.3亿美元融资;而就在同一天,老对手虎牙也宣布获得4.6亿美元融资,投资方同样是腾讯。这不是腾讯第一次同时布局行业第一第二,借此完成风险对冲。只是在这背景下,非腾讯系的直播玩家面对的选择就不多了:巨头可以通过上市打破资金和资源的壁垒,但其它玩家的机会在哪里?

天无绝人之路,直播行业中还真有一个特立独行的案例,他们就是依靠移动电竞起家,同时也是《王者荣耀》紧密合作伙伴的触手直播。这个仅仅推出三年的新型直播平台,通过专注手游行业,逐渐找到了独特的身份定位。与此同时,虽然和腾讯系手游保持着紧密的合作,但是他们却在资本道路上走出了和许多同行截然不同的路径。

今年1月份,触手直播宣布获得谷歌1.2亿美元D轮投资,谷歌的入场引发了直播圈的震动,而处于旋涡中心的触手却显得异常平静。

对于创始人曹建根而言,看着自家平台上将近1000万的主播,每天生产着将近700万分钟的直播内容,他还会时不时想起2015年的5月1日。

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触手直播的公司名称叫杭州开迅科技有限公司,假如早些年就用上智能手机的朋友一定还记得一款叫开迅视频的免费视频App,而这正是触手直播公司的前一款产品。

曹建根回忆说,从2013年开始创业做开迅视频,短短两年时间就运营出一款总用户量达到1000多万,DAU 500万的App。当年各大软件商店的视频排行中,开迅视频总是第一名。

不过,野蛮生长结束之后,随着各大视频网站重视起移动端产品,而且版权费的水涨船高,开迅视频上有越来越多抓取的视频因为版权无法观看,视频聚合也逐渐成为一门灰色生意。

最终,摆在曹建根和团队面前的只有转型这一条路。

2015年3月份,开迅视频基本已经停止运营。两个月后的劳动节当天,虽然是国定假日,但他把最好的几位兄弟都聚到一起,讨论决定公司生死存亡的转型方向。好在这两个月大家都没有白白思考,最终开迅视频转型为专注手游的直播平台。

事到如今,曹建根告诉邦哥,通过开迅视频他才真正意识到,对于任何内容分发平台而言,内容生产——不论是UGC还是PGC——都是必不可少的一环。这个如今看来显而易见的玩法,在移动互联网刚刚起步的流量红利时期,却非常容易被人忽略。

确实,我们以目前最为成功的内容分发平台今日头条为例,可以看到张一鸣通过头条号、悟空问答、抖音等等UGC产品,除了无法拿到生产机制的新闻资讯,今日头条上的内容已经很大程度摆脱了对第三方信息的单纯抓取。这也是为什么他们会逐渐和知乎、百度(知道、贴吧)等传统UGC强势平台形成竞争的原因。

回到触手直播,如今平台上每天源源不断将近700万分钟的直播内容,也让曹建根心里踏实不少。

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触手直播这次真正引发广泛讨论,还是因为谷歌作为D轮投资方的入局,大家突然发现,在直播领域几乎形成垄断一切优势资源的腾讯遇到了意向不到的对手

1月份融资后,曹建根一直没有对外透露过此次谷歌加入的前因后果,因此这笔交易显得颇为神秘,而他首次对创业邦解释这笔融资的背后原因。

熟悉游戏圈的人一定记得,2014年亚马逊以9.7亿美元现金交易的形式收购了异军突起的游戏直播平台Twitch,而这笔收购有着浓重的截胡意味——此前Youtube一直被传言和Twitch走得很近。

亚马逊这笔收购很大程度起到了一石二鸟的作用:既完成有一个内容流量入口的布局,也打压了竞争对手的士气。

确实,这次失利对谷歌来说刻骨铭心。随着移动端的发展,直播平台的流量入口价值已经逐渐逼近视频网站,但此后几年一直没有合适的投资标的出现——直到手游的兴起。

回到曹建根这边,凭借手游直播起家的触手虽然依靠定位差异和专注度,作为后来者在直播领域分到了一杯羹,但想要在直播这样的资本密集型产业中站稳脚跟,必不可少要在扩展到能够盈利的规模前找到大资本支持。

环顾国内,这个领域几乎是腾讯一家独领风骚。虽然在《王者荣耀》等游戏上和腾讯有着深度合作,但腾讯早早就控股了斗鱼,而投资虎牙的事情在去年下半年就有风声,所以实际上触手面临着比较大的生存压力。

曹建根自身有海外背景,他在2017年上半年几乎见了所有在游戏行业内有潜在投资可能的大机构和产业资本,最终与谷歌一拍即合,完成了这次合作。

对谷歌来说,虽然错失了Twitch,但北美并非他们最大的流量来源,在更广阔的市场上,尤其是高速成长的东南亚、非洲、南美、西亚等地区,手游才是弯道超车的品类。而触手直播目前在中国市场的表现可以支撑起他们对于这些新兴市场的期待。

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或许很多人疑惑的是,直播平台的故事已经喊了那么多年,两年前以映客为代表的新生力量也都没了下文,为什么还会有触手直播这样的平台出现?

创业邦认为,触手崛起的原因有三个:

第一、开迅视频原团队留下的技术和运营经验,让触手几乎没有因为磨合团队而延误战机;

第二、抓住了手游竞技短暂的窗口期,并且持续专注于手游品类,形成了壁垒;

第三、以社区和孵化的形式自己培养头部主播,避开了砸钱买主播的行业潜规则。

其中比较值得一提的是第二点和第三点。

曹建根告诉邦哥,直播和所有产业一样也存在着“鄙视链”。触手刚刚成立之时被许多PC游戏主播瞧不上的,同时因为思维惯性,PC起家的直播平台也不看好手游直播的前景。

然而手游用户却在实打实地增长,触手依靠《球球大作战》和《王者荣耀》迅速积累起种子用户,并且利用自身流量获取到游戏官方的支持,逐渐站稳脚跟。

而手游的转折点发生在2017年年初,那年春节掀起了史无前例的《王者荣耀》热潮,手游也迅速完成了从边缘到主流的转变。加之官方联赛KPL的人气上升,手游直播和手游电竞都开始被人认可。

随之而来的变化包括主播身价上涨,触手上人气主播清风徐来被高价挖走,意味着资本对于手游主播价值的认可,虽然最后他在其他平台悄无声息了,甚是可惜。面对当时这样的局面,曹建根显得比较淡定。对触手而言,其实没有太多选择,在没有大靠山的前提上,他们可以做的只有努力培养主播这一条路。

目前,触手上《王者荣耀》人气第一的剑仙就是选择坚守的最好例子。

触手平台的顶级主播剑仙

他告诉邦哥,虽然从去年开始陆续有许多平台以数倍高薪接触他,但是他更看重除了钱以外,平台能够给自己带来的资源。「一方水土养一方人」,这个亘古不变的道理也适用于主播的成长,这个平台适合自己,未必去别的平台也一样能适应。

主播说到底是一个流量生意,存在着极大的不稳定性。假如高人气的时候就选择收割,那么这就不是一个可以长久的生意。剑仙认为,触手直播本身的专注度就可以一定程度抵抗流量的不稳定性,延长热门主播的生命周期,实现在未来更多的转型可能,而不仅仅是快速完成流量变现离场。

不过从另一个角度看,剑仙也希望自己能够做一个有情有义的人,而不是成名后立刻离开培养自己的平台。这也从侧面反映出主播培养模式带来的好处,平台与主播之前有超过金钱关系的联系,更容易扛住诱惑。

触手与主播之间的关系恰好可以被认作这家公司行事风格的一个缩影。不论是富二代一掷千金,抑或是巨头入场,直播早已成为资本密集型产业的典型,有钱就可以「为所欲为」几乎成为行业内的潜规则。

可以说,直播早就不是普通创业者可以参与的游戏。而正在这种前提下,触手直播的故事给我们另一个启示:能够挑战游戏规则的不仅仅只有人民币,还可以是洞见和坚持。

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